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Alarme sobre a morte de abelhas por doença viral que se espalha rapidamente

Fonte: <https://www.theguardian.com/environment/2020/may/01/alarm-over-deaths-of-bees-from-rapidly-spreading-viral-disease>

Pesquisadores estudam se nova cepa do vírus da paralisia crônica de abelhas é responsável

Uma doença viral que faz com que as abelhas sofram tremores graves, falta de voo e morte em uma semana está se espalhando exponencialmente na Grã-Bretanha.

A doença parece ser mais comum entre as abelhas criadas por apicultores profissionais.

A doença parece ser mais comum entre as abelhas criadas por apicultores profissionais.

O vírus da paralisia crônica das abelhas (CBPV) só foi registrado em Lincolnshire em 2007. Uma década depois, foi encontrado em 39 dos 47 condados ingleses (regiões administrativas) e seis dos oito condados galeses, de acordo com dados coletados de visitas a mais de 24.000 apicultores.

Além de lutar para voar, as abelhas atingidas desenvolvem um abdômen brilhante e sem pelos. Pilhas de indivíduos mortos são encontradas fora das colmeias, com colônias inteiras frequentemente destruídas pela doença.

Uma equipe de cientistas liderada pelo professor Giles Budge, da Universidade de Newcastle, identificou agrupamentos da doença, com casos concentrados entre apiários administrados por apicultores profissionais e não por amadores.

No estudo, publicado na Nature Communications, os cientistas usaram dados de 130.000 importações de abelhas de 25 países para mostrar pela primeira vez que a doença era quase duas vezes mais provável em apiários pertencentes a apicultores que importavam abelhas. Apicultores profissionais trazem rainhas de abelhas para reabastecer suas colmeias a cada poucos anos.

Outra maneira pela qual a apicultura comercial pode estar contribuindo para a disseminação da doença é porque eles tendem a gerenciar grandes colônias, e o vírus parece ser rapidamente transmitido em colmeias densamente povoadas.

Mas Budge disse que não está claro que a doença tenha sido importada por rainhas e que é “injusto” afirmar que a doença foi causada pela apicultura industrial.

“Os apicultores deste país tendem a ser em pequena escala. Um produtor de abelhas comum pode ter de 100 a 200 colônias. Nos Estados Unidos, eles têm até 10.000. Mesmo na Alemanha, haverá uma apicultura em grande escala”, disse ele.

De acordo com Budge, os apicultores profissionais podem ter problemas na Grã-Bretanha porque são muito bem-sucedidos em trazer abelhas durante o inverno e construir colônias na primavera para aproveitar as flores precoces, como o estupro de oleaginosas. Se o clima ficar úmido, essas grandes colônias ficam confinadas a uma colmeia. “Você não pode fazer o distanciamento social em uma colmeia tão facilmente, mas você pode gerenciá-lo aumentando o espaço lá”, disse Budge.

A doença viral existe há séculos – seus sintomas foram descritos pela primeira vez por Aristóteles – mas os pesquisadores desejam descobrir se uma nova cepa mais virulenta está por trás de sua onda global. Nos Estados Unidos, a prevalência de CBPV foi de 0,7% em 2010, mas atingiu 16% em 2014. A prevalência dobrou na Itália de 5% para 10% entre 2009 e 2010. Na China, a prevalência aumentou de 9% para 38%.

As abelhas adultas infectadas carregam o vírus por até seis dias sem mostrar sintomas e podem espalhá-lo para outras colônias em locais onde diferentes abelhas buscam alimentos.

Mas as abelhas normalmente não se alimentam mais do que 10 km na Grã-Bretanha, e o estudo encontrou grupos significativos da doença com até 40 km de distância. Um quarto dos apicultores tem vários locais, por isso poderia estar ajudando na disseminação da doença.

Embora a doença pareça “queimar” na Grã-Bretanha e não se repita em pontos quentes entre as estações, ela volta ao país em outros locais ao longo do tempo. 

A doença também foi encontrada em populações selvagens de abelhas e formigas, mas a direção da transmissão não é clara.

Rob Nickless, presidente da Associação de Agricultores de Abelhas , que apoiou o estudo, disse: “Esse é o tipo de pesquisa que traz benefícios práticos para a indústria – ajudando os produtores de abelhas no nível da base a melhorar a saúde das abelhas e aumentar a produção de mel no Reino Unido. “

Os pesquisadores continuarão a examinar a genética da doença para determinar se há uma nova cepa e procurar descobrir se as rainhas importadas estão trazendo a doença para a Grã-Bretanha ou se essas rainhas são simplesmente mais suscetíveis ao vírus.